The Statement of the Rustler’s Valley #Youth Retreat – #ICSW

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We are 60 diverse young people from all continents of the world who met in Rustler’s Valley, South Africa from November 16 to 19, 2014 to discuss the state of civil society around the world and consider our role as young people within it. We do not claim to speak for all youth, or for the diverse views from within our own countries, but rather we seek to lend our voices to the on-going debate about the role of civil society in the social, political and economic transformation of the world. We also want to respond to and further develop the conversation begun by the Open Letter for Activists as young people engaged at grassroots, national and international levels.

Increasingly, the face of civil society around the world is a young one. Yet, we recognize much may be learned from other generations; their struggles, histories and lessons. Although we will face many of the challenges of the future, we believe that with intergenerational partnerships and a shared responsibility, we can transform civil society and therefore global society.

Current strategies to address restrictions on civil society space are failing. To create the necessary space at the national level, we should develop radical tactics to mobilize non traditional civil society groups, create platforms for international solidarity, and develop safe spaces where we can come together in a conducive environment to address these issues.

After much reflection, we collectively arrived at four primary topics of concern to those present: race, gender and sexual orientation; democratization of our own organisations and power structures; reform of relationships between civil society and donor organisations; and the divide between grassroots movements and civil society organisations (CSOs).

Eliminating discrimination: Race, gender and sexual orientation

As youth, we witness and experience the on-going reality of discrimination in civil society based on race, gender, and sexual orientation. We call on all sectors, especially media, governmental, non-governmental, and religious organizations, and the private sector to acknowledge and combat discriminatory practices. Civil society should lead the way by respecting diversity and completely eliminating all forms of discrimination from our own environments.

Democratization of CSOs and power structures

As youth, we acknowledge that current political, social and economic systems and organizational structures favour the few, not the many. We emphasize our duty to democratise:

  • Public dialogue through the use of inclusive and accessible language to broaden participation and break down the hierarchy among civil society and the communities we seek to serve.
  • Structures of power that prevent us from collaborating across issues and themes to establish civil society-wide avenues of influence and the elevation of our collective voice.
  • Access to intergovernmental and civil society processes for local and grassroots social movements.
  • Relationships between large civil society organizations and grassroots movements through the adoption of and respect for higher ethical standards.

Additionally, we should establish new methods of ensuring transparency, through the development of:

  • Conflict of interest indices;
  • Organization-wide gender parity measures;
  • Reporting on executive salaries and board fees;
  • Cooperation indices, and;
  • Mechanisms that ensure the full integration of all stakeholders into decision-making processes, including volunteers.

Rethinking relationships between civil society and donor organisations

As youth, the driving force of our work is our own vision, passion and values. To better serve those with whom we work, we must question the current relationships between donors and recipients. We pledge to:

  • Acknowledge the need to be financially autonomous through self-sustainability.
  • Mobilize unions through membership fees as a way of engaging our own constituencies to ensure their ownership and responsibility in our work.
  • Create alternative and innovative solutions to generate funds for our work.
  • Encourage donors to explore avenues of promoting collaboration between and with civil society organizations.

As youth, we see the increasing danger in becoming more accountable to funding sources than the communities we purport to serve. We recognize the need to first hold ourselves to account, and then:

  • Increase accountability of the international community to its by commitments and constituents
  • Develop the advocacy skills of community members to more effectively claim their rights

Relationship between Grassroots and Non-Governmental Organizations (NGOs)

The increasing importance of grassroots actors, both formal and informal, is undeniable in today’s world. Gone are the days where NGOs may claim to represent the “voices” of communities. Our communities can and do speak for themselves and stand on their own work. They invert power structures through community-driven development and building people-power globally. We believe in the following tenants:

  • Access. NGOs should work to access, identify and develop leaders and existing solutions within communities. Serving as enablers, we can support accessibility to and sharing of the core resources needed to foster greater impact.
  • Sustainability. NGOs should promote capacity-building and community ownership to both catalyse the emergence of new grassroots groups and ensure existing groups continue their work self-sufficiently and sustainably. Instead of providing ready-made solutions, the focus should be on connecting likeminded leaders in decentralized networks of information sharing.
  • Measuring success. NGOs should work with communities to develop new, community-supported, ways of measuring and interpreting success around the values of sustainable change and community ownership.
  • Reimagining the playing field. NGOs should work to reorient all funding systems to align with these tenants and the under acknowledged needs of grassroots organizations.

As young people fighting for social justice, we make these criticisms and suggestions with the hope that they will contribute to a reimagining of the role, vision and methods of civil society. We recommit our lives to the struggle against inequality, poverty, environmental degradation and all injustices in whatever shape they assume.

We perceive the vision of our letter as an invitation to all—including young people and those in decision-making positions—to take immediate action to transform civil society. Let this letter stand not only as our message to civil society, but also as a broader commitment to move forward with confidence and purpose towards a just, sustainable and peaceful world.

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To read the original “Open letter to activists” created at the 1st Rustler’s Retreat, check: http://blogs.civicus.org/civicus/2014/08/06/an-open-letter-to-our-fellow-activists-across-the-globe-building-from-below-and-beyond-borders/

To learn more about CIVICUS: World Alliance for Citizen Participation, check: http://civicus.org/index.php/en/about-us-125

Can Coca-Cola bring India and Pakistan together!?

Coca-Cola finds a creative way to connect the people of India and Pakistan.

In March 2013, Coca-Cola set out to break down barriers and create a simple moment of connection between two nations — India and Pakistan. The initiative “Small World Machines” provided a live communications portal between people in India and Pakistan and showed that what unites us is stronger than what sets us apart. The key to engaging with each other through the machines was simple: people in India and Pakistan could complete a task, like touching hands, drawing peace, love, and happiness symbols — together.

Inspire, give, change!

sevenly.org has an interesting approach to make a difference, they try to use fashion and art to leverage the work charities are doing in different parts of the work, and support them to raise awareness and fundraise as well as building on a constituency of supporters. Learn more here!

Recently Sevenly launched a very inspiring campaign called “Give!”

Giving is rarely about money. Over a 7 day period, we highlighted some of the world’s most intimate acts of giving in an effort to showcase the true essence of the word “GIVE”. We hope this short-film encourages viewers to nurture the those vital moments which change someone’s life.

Give nothing but your best, your world deserves nothing less than that!

A drop of inspiration! Make THE difference!

If you want to change the world.. but never really know how to start.. feel overwhelmed about all the challenges and difficulties you know you will have to come across..  please check out this little inspiring video…. and learn that all you have to do.. is to start small!

This film is based on a true story. In 1986 a football team that lived on a little island in the south of Thailand called “Koh Panyee”. It’s a floating village in the middle of the sea that has not an inch of soil. The kids here loved to watch football but had nowhere to play or practice. But they didn’t let that stop them. They challenged the norm and have become a great inspiration for new generations on the island.

Algumas cervejas e outros goles de inspiracao…

Haha, este titulo, por si soh me faz rir, um post sobre cafe, o seguinte sobre cerveja… Isso aqui esta mais parecendo um menu de buteco, o que nao deixa de ser uma delicia! Eh justamente nesse clima “blog-bar” que eu quero manter este espaco, um lugar tranquilo e informal, para receber amigos e trocar umas ideias….

Alias, galera, se apropriem! Sintam-se em casa… puxem a cadeira, sentem, leiam, reflitam, deixem comentario, pode falar o que pensa… isso aqui eh um espaco para amigos, este eh nosso “buteco virtual”.

Foi justamente nesse clima de “great little bar”, que eu tive o prazer de encontrar com um dos meus grandes herois.

A uns tempos atras, quando estava voltando ha Inglaterra inclusive de uma viagem louca para a Italia, conversava com a Erika Kobayashi no telefone (praticamente um help-line!), quando ela me perguntou quem eram os meus idolos?

Haha… tenho certeza que a sua cara agora foi justamente de “WHADDAFUCK!?” – estavamos nos em uma conversa normal “das nossas”, que agora, soh vai fazer sentido mesmo pra nos dois mesmo.

Mas enfim. Aquela pergunta ficou na minha cabeca… quem eram meus idolos? Minhas fontes de inspiracao? Nao apenas isso, mas na mesma linha auto-reflexiva, porque? Porque tal pessoa ou personagem me inspira? Aonde eles me influenciam? Quem sao meus “modelos” e porque? Qual o reflexo desta pessoa em quem eu sou!?

No dia seguinte comecei a minha busca pelas minhas influencias… Nao apenas quem me influencia, mas porque me influenciam???

Para comecar, fiz uma listinha…nada fechado, uma lista muito organica, muda a todo tempo, cresce, diminui, enfim… eh esta em constante (des)(re)construcao… mas o simples fato de ter uma lista (ou uma tentativa dela!) eh uma estrategia boa, e ajuda a saber por onde comecar! Uma vez que a lista eh feita, eh soh voce estudar cada um, tentando entender mais aquela pessoa….

Desde entao, tenho me dedicado a entender os porques…. me apaixonei pelas biografias… Soh as de Gandhi (um dos primeiros da lista) foram mais de seis biografias, uma “auto-biografia”, mais de quinze sites especializados, tres filmes, conversas com pessoas que conheceram ou trabalharam com ele e ate copia dos diarios manuscritos do maluco eu descolei emprestado com uma amiga que ganhou o livro com dedicatoria assinada pela esposa!!!

Um parentese especial para dizer que esta re-descoberta de Gandhi na minha vida teve um sabor especial, passei a admira-lo ainda muito mais! Porem, agora, nao apenas por ele ter sido um homem de bem, que manteve suas verdades e disse frases bonitas… mas sim pela sua trajetoria, noites na cadeia, fome e dificuldades, suas estrategias bem tracadas, sua verdade consigo mesmo… as frases bonitas, tambem, ele era um sabio, que soube colocar suas palavras para se fazer entendido… depois de tudo que estudei sobre meu “idolo” soh tenho a dizer que o Gandhi foi realmente “do caralho!” – eu evitaria esse palavriado em um post normal, mas considerando que estamos num blog-bar, nao consegui pensar em nada para substituir a altura. – recomendo absurdamente um estudo aprofundado sobre Gandhi!

Mas enfim… nesta lista de influencias, os espacos nao sao reservados para grandes nomes apenas… pelo contrario, percebi que as reais influencias vem de pessoas que na verdade estao proximas a mim, ou as vezes nem tao proximas, mas que despertam minha admiracao.

O trabalho com estes eh mais dificil, a “obra” destas pessoas ainda nao esta acabada, e na maioria das vezes, nao existem sites, nem biografias sobre elas… mas essa pesquisa (quase que uma escavacao!) eh otima para repensar justamente porque estas pessoas sao uma influencia para mim, e ate mesmo se esta eh uma influencia positiva, ou nao! Isso tudo eh um processo longo e complexo, mas importante para a construcao de quem eu sou.

Como ja expliquei no ultimo post, essa vinda a Roma faz parte de um grande momento meu, de auto-reflexao e outros tantos questionamentos… fase de me encontrar comigo mesmo, e com o que eu quero pra mim. A comecar pelo resgate da minha cidadania italiana, minha retomada pela escrita, entre muitas outras pequenas transformacoes que fazem parte desta minha “nova fase”.

A escolha por Roma em si, nao poderia ser atoa, esta cidade eh no coracao da Italia, e bem centralizada no mapa. Eh um otimo ponto para parar e descansar no caminho de qualquer lugar… isso faz com que meu pequeno (e muito aconchegante!) flat se torne pratiamente um “must see” para amigos que estao em transito por estas bandas.

Em duas semanas, ja rolaram quatro “grandes encontros” pra mim, uma coincidencia no metro, outro acaso na balada, uma decepcao premeditada e o ultimo, ah o ultimo foi bem especial, tanto que da origem a este post de hoje.

Estava checando minhas “redes sociais” na internet (alias, meu Orkut declarou guerra ao meu computador e soh consigo acessar de outras maquinas!)… quando vejo uma mensagem de um dos caras que estava na minha listinha de herois. Este mesmo cara estava vindo para a premiacao do Nobel da Paz, que por coincidencia foi semana passada aqui em Roma, e gostaria de sentar para conversar.

Nos nos “conhecemos” virtualmente a bastante tempo, e pessoalmente desde 2005, mas mesmo sempre de longe, ele foi uma das pessoas que mais influenciou no meu despertar profissional, no meu interesse pelo mundo e em tentar melhorar o mundo!

Fiquei bem empolgado com a possibilidade de sentar pra conversar com meu heroi, encarando esse “encontro” como uma oportunidade de descobrir mais sobre sua influencia em quem eu sou hoje.

Como tinha que ser, nosso encontro foi em um bar, desses bem pequenos, pouco turisticos, que servem comida barata e cerveja grande! (com direito a decoracao BEM cafona, e tudo mais!) Mesmo assim, nosso jantar foi mega especial, principalmente porque eu tive a chance de conhecer o cara que existe dentro do meu heroi, o ser humano por detras do trampo e da reputacao…

Conversamos sobre tudo… foram mais de 4 horas sentados no bar, e entre uma cerveja e outra, meio que ate em tom de confidencia, fui conhecendo o homem por detras do mito, falamos de sonhos, vontades, planos pro futuro, isso tudo era de se esperar… mas tambem falamos de medos, de frustracoes…

Acho que da pra ter uma ideia, do noh que isso dah na cabeca de qualquer pessoa, nunca imaginei que algum heroi pudesse me confidenciar seus medos! E desde quando herois tem medo!? – nessa hora me veio uma voizinha – Quais eram os medos do Gandhi!?!?

Eu tive q levantar algumas vezes para ir ao banheiro, apenas para respirar, e botar minhas ideias no lugar… Eu voltava pra mesa e dizia: “pronto, estou pronto para o proximo round!” Os assuntos nao paravam, variavam entre politica, pessoas, musica, organizacoes, nacoes unidas, djs, vegetarianismo, outros tipos de dieta…fomos do Brasil a Nova York, passamos pela India, Inglaterra, Alemanha, claro, Italia… cafes, sorvetes, o papa…. tudo tinha uma coneccao louca, e tudo parecia fazer tanto sentido….Foram tantas as fichas que cairam ao longo daquela noite, que uow… soh de lembrar ja fico cansado…

Ele acaba de sair da organizacao que fundou, e que trabalhou nos ultimos 11 anos para se dedicar a si proprio, a descobrir mais sobre quem eh, e o que ele quer fazer de sua vida, atualmente esta apenas escrevendo seu blog, e tirando um tempo para refletir…

Historia parecida? Mera semelhanca… eu fui receber esse “heads up” agora, sentando naquela mesa de bar… Eh extranho se reconhecer tanto na vida e nas ideias de uma outra pessoa…. mas ouvir sobre suas trajetorias, seus erros e seus acertos de certa forma me fez muito bem…

E toda aquela masturbacao mental, quero dizer, jantar… foi chegando ao fim num tom de conselho, a voz da experiencia falando e eu humildimente recebi-os atentamente… os conselhos foram diversos, de maneirar com o cafe, ate mesmo aumentar minhas horas de sono (parece ate que ja ouvi isso algumas vezes dos meus pais!!!!)…. tambem sobre rumos a seguir, contatos a fazer, erros a evitar… aquilo me serviu como uma aula completa!

Sai de la feliz, com uma sensacao de preenchimento incrivel… super inspirado, querendo mudar o mundo…..como eh bom falar com quem tem o que falar, como eh bom aprender tomando cerveja, como eh bom se descobrir ao descobrir o outro….
Naquela noite foi dificil conseguir durmir, um filme passava na minha cabeca, desde o grupo reticencias…ate a “volta ao mundo” e todas as outras aventuras…. de certa forma, a conversa me deu a certeza de estar no caminho certo…. e eu sigo nas buscas por mais…..

Vou terminando esse post com a esperanca de mais aprendizados de mesa de bar, e com a certeza, de que os herois de verdade, sao os que sao feitos de carne, osso e vida….

Ps: demais updates do dia…
1- Saiu a cartinha maldita da minha cidadania, essa semana mesmo farei a residencia, enfim, o processo esta andando.
2- O Paul, Paul Raj, aquele indiano da materia que eu escrevi, que morava comigo, finalmente deu sinal de vida.. ele tentou se comunicar comigo hoje pela manha, e enviou uma foto nossa dos tempos de PCI… a manha toda foi uma loucura para conseguirmos nos comunicar… nos falamos rapidamente, ele esta se recuperando de uma “tragedia” (da qual nao temos nenhuma informacao) esta hospitalizado, se tratando de uma doenca (que tbm nao entendemos o que seja) mas esta fora de perigo e como ele disse “voltando a vida”…. prometeu que me escreve amanha contando tudo…. dedos cruzados!!!!
3- Cortei o dedo, praticamente tirei um bife… e ta doendo pakas…. digitar esse texto foi no minimo doloroso, mas eu precisava compartilhar o que rolou no ultimo finde e as pessoas nao paravam de cobrar a atualizacao do blog.
4- Minha maquina fotografica quebrou… por isso NO PHOTOS por um tempo…..