How can we grow food in the cities of the 21st century!?

Urban agriculture is nothing new! It has been a reality for decades, starting with the industrialization of Western Europe in the 20th century. Urban agriculture has been also well practiced in poorer economies such as Cuba, where it serves as an important way of self-reliance.

With our global population with over 7billion people, and growing towards 9billion people by 2050. And recognizing that the conventional agriculture methods are currently also generating a big ecological impact on the environment, urban agriculture may very well be one of the key solutions for the 21st century.

Following a video from Roman Gaus, at TEDxZurich sharing the experience with the www.UrbanFarmers.ch

As Roman explains, urban agriculture offers the solution to grow potentially enough food in the city to feed its entire population. What’s more, it also creates healthier, wealthier and happier cities, offering consumers with fresh & quality food choices and access to better quality of life.

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“Mais um gigante da floresta que tombou”

Sem duvida, dia 24 de Maio de 2011 vai ficar para a historia do nosso Brasil, perdemos um gigante da floresta e ainda celebramos a impunidade!

Em um mesmo dia, perdemos Ze Claudio Ribeiro e sua esposa Maria do Espirito Santos, aprovamos o novo Codigo Florestal Brasileiro, e aprovamos a emenda 164. O que mais estamos esperando pra declarar luto oficial!?

Ze Claudio era castanheiro e vivia da extração de castanhas e outras frutas na floresta. Morava com sua esposa Maria no Assentamento Agroextrativista Praia Alta Piranheira, em Nova Ipixuna, no sul do Para, uma area protegida (teoricamente) por lei o deveria impedir o corte de arvores, que seria ilegal. Infelizmente a realidade era outra, e os interesses dos madeireiros da regiao colocavam as pessoas do assentamento em risco. A pressao era tanta que muitos ja haviam abandonado o assentamento e vendido (ilegalmente!) suas terras.

Mesmo assim, Ze Claudio negava-se a negociar com as madereiros da regiao, e denunciava os crimes. Tive o privilegio de conhecer essa pessoa especial que foi Ze Claudio durante o TEDxAmazonia, que aconteceu em Novembro do ano passado. E ouvir sua historia no almoco foi um verdadeira licao de vida.

Na sua palestra no TEDxAmazonia (que voce pode conferir: ) Ze Claudio conta exatamente essa historia, e alerta sobre as ameacas que recebia: “Eu vivo da floresta, defendo ela a todo custo… por isso vivo com uma bala apontada pra minha cabeca”, “hoje eu estou aqui, mas em alguns meses voces podem receber a noticia de que eu desapareci”, ja dizia em Novembro…

O casal tinha informado ao MPF alguns nomes de madeireiros de Jacunda e Nova Ipixuna que estavam pressionando os assentados e invadindo suas terras para retirar madeira ilegalmente. O MPF abriu um inquerito para investigar as varias madeireiras da regiao e encaminhou as denuncias a Policia Federal e tambem ao Ibama. Inclusive ja nas primeiras vistorias feitas pelo Ibama, foi detectada a extracao ilegal de madeira e algumas serrarias foram ate interditadas! Infelizmente essas noticias nao fazem tanto highlight na nossa midia no Brasil.

Infelizmente, hoje dia 24 de Maio de 2011, Ze Claudio e Maria foram assassinados em uma emboscada. Dois homens com armamento pesado atirou no casal por volta das sete e meia da manha. Os assassinos ainda cortaram uma orelha de cada um – provavelmente para comprovar o crime para o mandante!

A policia soh chegou no local por volta do meio dia, completamente despreparada para proteger o local do crime ate que se fizesse a pericia. E claro, essa historia provavelmente seria apenas mais uma esquecida, caso nao houvesse a tamanha mobilizacao feita hoje pelos membros da Comissao Pastoral da Terra, inumeras ONGs ambientalistas e tambem da comunidade do TEDx que fizeram com que essa historia chegasse a midia e tambem a Brasilia.

A propria Dilma Rousseff pediu que a Policia Federal entre no caso e apoie as investigacoes. Vamos ver se pressao popular vai garantir que este crime tenha sim uma solucao…

Em uma entrevista feita por Felipe Milanez, quando Ze Claudio foi perguntado sobre a queda de uma arvore morta, respondeu: “Meu amigo, ela exala um cheiro quando está sendo cortada, que você sente. Quando vai cair, ai você escuta o gemido dela: ela range, no tronco. Aí você vê as folhas mexendo-se como quem vai dando adeus. Tshhhhh… Aí você escuta um estrondo: treummm…. E mais um gigante da selva tombou.”

Hoje, infelizmente, junto com tantas Andirobas, Castanheiras e outros grandes que estao sumindo diariamente.. a selva perdeu um outro grande gigante. Um gigante que nasceu, viveu e morreu pela Amazonia.

Com certeza temos no minimo, muito o que aprender com essa triste licao.

Pra comecar, que todos nos responsabilizemos pela madeira que trazemos pra dentro de nossas casas. A castanheira eh proibida de ser cortada em todo territorio, mas corta-se porque acham gente que compra! E eh a mesma coisa que acontece com o mogno (que eh ilegal!), com a copaiba (que eh ilegal), com a andiroba (que eh ilegal!)!

Voce precisa procurar a origem da madeira que voce utiliza, se nao houver um mercado para comercializar madeira ilegal, nao vai existir razao pra seguir criminozamente explorando areas protegidas como era a regiao onde morava Ze Claudio.

Quando for comprar nas madereiras solicite o atestado de Transporte Florestal (ATPF) do carregamento de madeira que eh obrigatorio para qualquer madereira comercializar seus produtos legalmente.

Quanto a nossa (igualmente triste) legislacao ambiental… o novo codigo florestal foi aprovado pela Camara dos Deputados em votacao por 410 votos a favor, e apenas 63 contra (no link: http://www.camara.gov.br/internet/votacao/mostraVotacao.asp?ideVotacao=4648&numLegislatura=54&codCasa=1&numSessaoLegislativa=1&indTipoSessaoLegislativa=O&numSessao=123&indTipoSessao=E&tipo=uf  eh possivel ver a relacao de voto de cada deputado – aproveite e veja qual foi o voto do deputado em que vc votou!!!) As mudancas, vao comprometer a biodiversidade do pais, e claro, a sustentabilidade da agricultura brasileira.  Para virar lei, o texto votado na Camara ainda precisa passar pelo crivo do Senado.

O mesmo vale, para a emenda 164, que eh um baita retrocesso ja que permite governos estaduais a anistiar os desmatadores.

Enfim… comecamos o dia com o triste assassinato de um “gigante” defensor da floresta e vamos dormir com a triste realizacao de que a maioria dos nossos deputados aprovaram o assassinato de nossas florestas…

For another kind of education…

This story really touched me.

“Relationships are important in education… and really maybe even the key to teaching is the relationships we have with the students… if you are able to touch their minds, fine.. but if you can touch their hearts..than the mind contact last longer and goes deeper I think” by 4th grade teacher John Hunter, while introducing his creation called: The World Peace Game.

John Hunter managed to put all the problems of the world on a 4′x5′ plywood board and challenge his 4th-grade students to solve them.

The World Peace Game is a hands-on political simulation that gives players the opportunity to explore the connectedness of the global community through the lens of the economic, social, and environmental crises and the imminent threat of war. The goal of the game is to extricate each country from dangerous circumstances and achieve global prosperity with the least amount of military intervention.

In essence, as meaning is constructed out of chaos and new creative solutions are proposed, the World Peace Game players will learn to live and work comfortably at the frontiers of the unknown. Beliefs and values will evolve or completely unravel as they begin to experience the positive impact and windows of opportunity that emerge through effective collaboration and refined communication.

At TED2011, he explained how his World Peace Game engages schoolkids, and why the complex lessons it teaches — spontaneous, and always surprising — go further than classroom lectures can.

His work is featured on the film: “World Peace and other Fourth-Grade Achievements”, a production of Rosalia Films, www.rosaliafilms.com, directed by Chris Farina a thought provoking documentary filmmaker.

Hopefully more and more schools and teachers will be able to come across experiences like this, and loose the fear to invest more in new kinds of education…

More information about the game and the film at:  http://www.worldpeacegame.org/

Mais sobre essa historia em portugues: http://www1.folha.uol.com.br/saber/905242-professor-americano-ensina-a-paz-por-meio-da-guerra.shtml

Social Media and Transformation

Dando sequencia ao debate que participei ontem no YOUPIX sobre Midias Sociais e seu poder transformador… e as conversas que rolaram com algumas pessoas depois do debate… fiquei pensando bastante e acho que eh importante enfatizar: as redes sociais nao criam revolucoes! Nao mesmo! Elas sao ferramentas… que quando bem utilizadas por diferentes movimentos, ou ate mesmo para criar um movimento podem ter um papel transformador!

Como foi dito ontem,  #hashtags e os virais por si soh, nao adiantam. Eles em si, nao fazem movimentos e nao trazem transformacao. Eh preciso estrategia, um plano concreto de acao!

Sem duvida o Twitter e o Facebook sao incriveis, mas eles nao estao nem proximos de substituir qualquer grupo de pessoas apaixonadas e comprometidas com uma causa, que se uniram para fazer essa tal “transformacao” acontecer!

Um bom exemplo, pode ser a historia do Jeremy Heimans, fundador e CEO da Purpose (www.purpose.com) e um dos empreendedores de movimentos mais inspiradores que conheco! Segue o videozinho da sua fala no TEDxTeen (em ingles), que eh um bom exemplo da aplicacao da tecnologia no empoderamento de movimentos transformadores!

Following up on my last post.

Yesterday I spoke at YOUPIX (www.youpix.com.br/festival/), the biggest festival of Online Culture held in Brazil. I was one of the panelists on Social Media and its transformative power.  And after the debate and after chatting with people off stage, I still think it’s very crucial to emphasize that social networks do not create revolutions! Not at all! They are tools! When they are used well by different social movements (or used to foster or create new movements), they can play an incredible transformative role.

And that’s why, as said yesterday, #hashtags and viral movies alone don’t do the trick! Online isolated actions do not create movements or bring about change. You need strategy, and a concrete action plan! With no doubts, Twitter and Facebook are incredible but they are not there to replace any group of passionate people committed to a cause, which gathered to bring about change.

A good example is the story of Jeremy Heimans, founder and CEO of Purpose (www.purpose.com). He is one of the most inspiring movement entrepreneurs I’ve met! And on his TEDxTeen video, he gives a clear example of how to use tecnology to trigger a transformative movement!