Our right to water might be buried in the sand!

[EN] Since July 2010, access to water was declared by the UN and its member states an Universal Human Right! But still over 900 million people worldwide have difficulties in finding clean drinking water on a daily basis. Governments were against recognising this right, because were afraid of the costs they would have to face.

That price still the main villain getting the blame by all governments who claimed the right to water is not realistic. And yet, very little has been done to finance research on new alternatives to the very high-cost methods to obtain clean water.

But a group of researchers from Rice University decided to look for solutions that might be buried in the sand!

Beds of sand are commonly used throughout the world to filter drinking water already for many and many years. It’s very efficient in retaining the big particles, but not very useful to retain heavy metals and other toxins.

So the researchers are spinning a bit of nano-based magic to created “coated sand” (which uses graphite oxide, same substance used in the production of pencil!) to filter out heavy metals. This has enhanced properties for purification. The breakthrough may benefit developing countries where more than a billion people lack clean drinking water.

[PT] Desde julho de 2010, o acesso à água potavel foi declarado pela ONU como um Direito Humano Universal! Mesmo assim mais de 900 milhões de pessoas no mundo ainda têm dificuldades em encontrar água potável diáriamente. Os governos foram contra o reconhecimento deste direito, justamente porque tinham medo dos custos que teriam que arcar.

O preço elevado ainda é o principal vilão à ser culpado por todos os governos que alegam que o direito à água não é realista. No entanto, muito pouco tem sido feito para financiar pesquisas que buscam novas alternativas para os atuais métodos de alto custo para obter água propria para beber.

Mas um grupo de pesquisadores da Universidade Rice decidiu procurar as possíveis soluções enterradas na areia!

Leitos de areia são comumente usados ​​em todo o mundo para filtrar água potável já há muitos e muitos anos. É muito eficiente na retenção de partículas grandes, mas não é muito útil para reter os metais pesados ​​e outras toxinas.

Por isso os pesquisadores estão criando um pouco de mágica nanotecnilógica para criar uma tal “areia revestida” (que utiliza óxido de grafite, o mesmo utilizadona produção de lápis!) para filtrar metais pesados. Isso tem propriedades melhoradas para garantir a purificação.

Essa descoberta pode beneficiar os países em desenvolvimento, onde mais de um bilhão de pessoas carecem de água potável.

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